Mijn beperking is mijn kracht dankzij Urley

Janice loopt met Urley voor het station

Janice (21) verliest als tiener haar zicht. Deze overgang hoeft zij niet alleen te doorstaan. Blindengeleidehond Urley voelt alles feilloos aan en helpt waar hij kan. ‘Blind worden doen we samen, zo ervaar ik dat echt.’

Als tiener heeft Janice een positief zelfbeeld. Ze stapt overal op af en is trots om op eigen benen te staan. Janice is op dat moment slechtziend en weet dat zij op den duur blind wordt. ‘Mijn eigenwijsheid was frustrerend voor mensen. Iedereen wilde helpen, maar dat accepteerde ik niet. Ik liep op straat nog liever tegen een lantaarnpaal dan dat ik iemands arm vastpakte. Ik dacht echt: “Kijk me gáán met mijn stok!” Totdat mijn zicht ineens heel hard achteruitging. Toen werd ik angstig. De grens was bereikt van wat ik alleen kon.’

Blauwe plekken

Janice is opgegroeid met honden en staat daarom heel erg open voor een blindengeleidehond. Ze kijkt uit naar een maatje die haar weer veilig over straat helpt: ‘De honden die wij thuis hadden, die gáven me blauwe plekken. Een blindengeleidehond zou me juist helpen om blauwe plekken te voorkomen. Ik vond ze er ook heel tof uitzien. Aan iemands arm voelde ik me altijd heel kwetsbaar. Als ik daar aan zou beginnen, dan was het klaar met mijn zelfstandigheid. Samen lopen met een geleidehond was in mijn beleving veel sterker, gelijkwaardiger.’

Eerste ontmoeting

Na een wachtperiode is er eindelijk een hond beschikbaar voor Janice. Hun eerste ontmoeting vindt plaats bij de school van KNGF Geleidehonden. ‘Er kwam een lief teddybeertje binnenlopen en dat was Urley. Hij was heel nieuwsgierig en gelijk op zijn gemak. Dat was een fijne start. Daarna volgden twee instructieweken bij KNGF. Heel intensief en spannend, want je leert alles over je hond en hoe je moet samenwerken als team. Als bonus heb ik ook andere mensen met een visuele beperking leren kennen. Zij waren wat ouder dan ik en comfortabeler met hulp vragen. Dat inspireerde me.’

Samen blind worden

Als Urley bij Janice komt wonen, heeft zij drie procent zicht. Zij kan op dat moment nog wat contouren zien. ‘Mijn zicht nam voortdurend in kleine stapjes af. Als ik elke achteruitgang alleen had doorgemaakt, dan was mijn leven heel anders geweest. Studeren, op mezelf wonen: ik weet niet of ik dat had gekund. Als mijn zicht weer een beetje slechter wordt, dan merkt Urley dat op en past zich gelijk aan. Hij wacht langer bij een afstapje, staat stil onderaan de trap, zoekt een plekje in de bus. Blind worden doen we samen, zo ervaar ik dat echt.’

Beperking is kracht

Een dag heeft niet genoeg uren voor een ondernemend persoon als Janice. Zij heeft vrienden door het hele land, studeert, zingt, speelt gitaar, zwemt en schrijft. Zo actief was zij zonder Urley niet geweest: ‘Zonder hem was blindheid een handicap. Nu is mijn beperking mijn kracht. Ik kan overal naartoe en krijg veel positieve opmerkingen. Met een taststok willen mensen je helpen. Met Urley krijg ik alleen maar complimenten. Dat geeft zoveel zelfvertrouwen.’

Verbindende factor

Janice studeert Social Work en loopt stage bij een asielzoekerscentrum. Zij helpt daar kinderen met allerlei levensvragen. ‘Het centrum ligt afgelegen, dus ik heb Urley nodig om daar te komen. Hij is ook erg geliefd bij de kinderen. Echt een verbindende factor: iedereen wil hem aaien. Urley vindt dat heerlijk en ik heb dankzij hem de aandacht van de kinderen. Het is een win win.’

Nieuwe vrienden

Via KNGF Geleidehonden komt Janice in contact met leeftijdsgenoten. Op die manier maakt zij nieuwe vrienden. ‘Sylvana deelde haar verhaal op de website van KNGF. Ik vond het mooi hoe open zij vertelde. Daarna heb ik contact met haar gezocht via social media. Sylvana is nu een hele goede vriendin. We spreken vaak met elkaar af. Zelfs onze honden zijn beste vrienden. Die liggen graag met elkaar in één mand.’

In het donker

Janice heeft een rotsvast vertrouwen in haar hond. Alleen de overgave is een proces dat tijd nodig heeft. Samen met Urley lukt dit steeds beter. ‘Vroeger liep ik niet graag in het donker op straat. Maar met Urley vind ik die momenten steeds fijner. Ik zie nog wat bewegingen en kan gebouwen onderscheiden. Dat geeft toch nog wat levendigheid in mijn blikveld. Wat ik leer, is dat ik daarvan mag genieten. Dat ik op Urley mag rekenen om me veilig te houden.’


KNGF opent werelden
Een beperking kan mensen het gevoel geven dat zij vast zitten in hun eigen wereld. Gelukkig is KNGF Geleidehonden met professioneel getrainde honden in staat om deze mensen vooruit te helpen. Dat doen wij al 85 jaar. Inmiddels hebben we duizenden honden zoals Urley opgeleid en daarmee de levens van heel veel mensen ingrijpend veranderd. Letterlijk werelden voor hen geopend, waarin je vrijer en zelfstandiger bent.

Wil je ook meehelpen? Steun ons voor €1 per week en help ons werelden openen.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte
Onze website gebruikt cookies