Niels Verheul is samen met zijn gezin puppypleeggezin voor KNGF Geleidehonden. In april was hij voor KNGF op de Invictus Games om het publiek te informeren over het belangrijke werk van buddyhonden PTSS. In dit blog blikt hij terug.

Niels: ‘Ik kijk terug op een geweldig evenement. Het weer was niet alleen goed, de sfeer was ook warm. Zowel gewonde als niet-gewonde militairen en burgers waren welkom, het was echt een gezamenlijk evenement voor iedereen.’ De Invictus Games is een internationaal sportevenement voor militairen die door of tijdens de dienst gewond raakten. Deze unieke gebeurtenis vond plaats van 16 tot en met 22 april in het Zuiderpark in Den Haag. KNGF Geleidehonden was samen met Hulphond Nederland aanwezig om voorlichting te geven over hulphonden.

Weerzien met collega’s

Niels stond voor KNGF veel op de informatiestand. Dat betekende: bezoekers helpen met de zogenaamde ‘bibberspiraal’, uitleggen waarom je hulphonden niet mag afleiden, knuffelpupjes verkopen, mensen vertellen wat er met hun donatie wordt gedaan en hoe honden worden opgeleid. Kortom, veel vragen van bezoekers van beantwoorden en gesprekken voeren. Doordat Niels bij Defensie werkt, kwam hij veel collega’s en oud-collega’s tegen.

‘Hoe kom ik aan zo’n hond?’

Eén ontmoeting tijdens de Games staat hem nog goed bij: ‘Er kwam een grote kerel van een jaar of 35 bij de stand. Hij stond helemaal te trillen en het zweet stond op zijn bovenlip. Hij vroeg: “Mag ik wat vragen? Hoe kom ik aan zo’n hond?” Het bleek dat hij bij de marechaussee had gewerkt, op meerdere uitzendingen was geweest en daar heftige dingen had meegemaakt. Dat hij op dat moment met al zijn spanning toch naar mij toe durfde te komen, vond ik heel indrukwekkend. Ik heb hem geadviseerd om thuis rustig de website door te nemen en KNGF te bellen om al zijn vragen te stellen.’

Fijn om op deze manier iets voor een ander te doen

‘Een van mijn collega’s bij Defensie heeft een buddyhond PTSS en dat is voor ons gezin aanleiding geweest om puppypleeggezin te worden. We vonden het een mooie gedachte om onze kinderen te leren dat je iets voor een ander kunt doen zonder er iets voor terug te krijgen. Inmiddels hebben we 5 honden opgevoed. Op het evenement heb ik meerdere gezinnen gesproken die daar ter plekke een buddyhond zagen werken, en dachten: hier willen we een bijdrage aan leveren. Op het evenement kwam alles mooi samen: je zag de noodzaak en de oplossing door elkaar heen lopen en sporten.’

Deelnemers konden KNGF-honden aaien

Naast informatie geven op de stand, liep Niels ook veel rond op het terrein en raakte hij in gesprek met de deelnemers. Niels: ‘KNGF had honden ter beschikking gesteld voor sporters die hun eigen buddyhond niet mee konden nemen naar het evenement. Het contact met de honden werd goed begeleid door de KNGF-trainers. Je zag hoe de mensen weer wat ontspanden door met de honden te aaien. Prachtig om te zien. Mensen vragen mij altijd: “Vind je het niet moeilijk om na een jaar afstand te doen van je pleeghond?” Ik zeg dan altijd dat ik ze lachend wegbreng, want ik weet wat die hond straks gaat doen en hoeveel hij gaat betekenen voor iemand.’

Bekijk een korte impressie van de Invictus Games

 
Onze website gebruikt cookies