De wereld kan instorten, Wiggles zorgt voor mij

Petra en haar zwarte blindengeleidehond Wiggles liggen dicht naast elkaar in het gras en kijken de camera in.

Als Petra (45) in drie jaar tijd langzaam haar zicht verliest, loodst blindengeleidehond Wiggles haar door deze ingrijpende periode heen. ‘Ik denk met ontzag terug aan hoe hij mij opving. Dat vind ik eindeloos knap.’

Wiggles is al de vijfde geleidehond van Petra. Nu zou zij nooit meer zonder hond willen, maar Petra was geen fan van het eerste uur. ‘Ik was twintiger en zó in ontkenning. Alles waaruit bleek dat ik slechtziend was, dat vermeed ik. Camoufleren, daar was ik de hele dag mee bezig. Met een taststok over straat vond ik stom. Met een geleidehond wilde ik ook niet gezien worden. Ik was jong en wilde gewoon niet afwijken van leeftijdsgenoten.’

Knop om

Door een levensgevaarlijke situatie komt Petra tot inkeer. ‘Veel routes liep ik op de automatische piloot. Ook die naar het treinstation. Op een dag een dag liep ik het perron op en maakte een vergissing. Ik belandde met een klap op de treinrails. Met een bloedende knie probeerde ik op te klauteren. Mijn eerste reactie was er één van schaamte: “Heeft iemand dit gezien?” Daarna ging er een knop om: er moest iets veranderen.’

Onvoorwaardelijke hulp

Petra blijft zich nog een tijdje verzetten. Een blindengeleidehond maakt haar slechtziendheid immers zichtbaar voor de buitenwereld. ‘Het bewaren van je autonomie en mobiliteit is het grootste gevecht als je blind wordt. Maar wat ik als jongere niet begreep, is dat een geleidehond je daar juist in sterkt. Hulp van een hond is heel onvoorwaardelijk, maar ook wederkerig. Je zorgt voor elkaar. Een mens neemt altijd zijn eigen behoeften mee. Een mens heeft sneller verwachtingen en oordelen. Een hond wil alleen maar bij je zijn.’

Betrouwbare gids

Inmiddels loopt Petra 23 jaar met blindengeleidehonden, waarvan vijf jaar met Wiggles. Hij is haar kompas wanneer zij in een periode van drie jaar tijd blind wordt. ‘Ik denk met ontzag terug aan hoe hij dat opving. Dat vind ik eindeloos knap. Ik zag nog lange tijd contouren, maar dat doofde uit als een nachtkaars. Het zorgde op straat voor spannende situaties. Wiggles nam de leiding over als ik zenuwachtig werd. Nog steeds voel ik me bevoorrecht met zo’n betrouwbare gids. De wereld kan instorten, maar Wiggles zorgt voor mij.’

Sprankeling

Steeds als Petra afscheid neemt van een geleidehond, zit er een wachtperiode van enkele maanden tussen voor zij weer een nieuwe heeft. Aan deze fasen heeft Petra geen fijne herinneringen. ‘De sprankeling in je leven verdwijnt. Je bent plotseling weer klein en afhankelijk. Alles moet je vragen: van het kopen van een bakje champignons tot het brengen van een postpakketje. Ik werd daar in rap tempo erg verdrietig van. Het maakte duidelijk hoe snoeihard ik een geleidehond nodig heb.’

Als een diesel

Met Wiggles als trouwe co-piloot, kan Petra zonder belemmeringen de deur uit. Tot voor kort werkt ze bij een restaurant met blind en slechtziend personeel. ‘Wiggles navigeerde mij door het drukke centrum van Breda. Langs grachten en drommen borrelende mensen. Wij lopen samen als een diesel. Dat geeft mij rust om te genieten van wat er om me heen gebeurt. Tegenwoordig wandelen we vaak naar de sportschool samen. Soms brengt mijn man me met de auto. Die keuzevrijheid is heerlijk.’

Kilimanjaro

Petra is een bikkel en deinst niet terug voor uitdagingen. In 2015 beklimt zij de Kilimanjaro, een berg van bijna 6000 meter. ‘Mijn man en hond bleven thuis. Ik maakte de tocht aan de hand van een begeleider, een totale vreemde voor mij. Dat was heel zwaar. Ook had ik nog nooit gevlogen. Bij terugkomst stond mijn man op me op te wachten op het vliegveld. Wiggles was er natuurlijk ook. Ik voelde zoveel dankbaarheid toen ik de beugel van zijn tuigje in mijn handen had. Lopen met Wiggles was zalig. Alsof ik mijn benen weer terug had.’

KNGF opent werelden
Een beperking kan mensen het gevoel geven dat zij vast zitten in hun eigen wereld. Gelukkig is KNGF Geleidehonden met professioneel getrainde honden in staat om deze mensen vooruit te helpen. Dat doen wij al 85 jaar. Inmiddels hebben we duizenden honden zoals Wiggles opgeleid en daarmee de levens van heel veel mensen ingrijpend veranderd. Letterlijk werelden voor hen geopend, waarin je vrijer en zelfstandiger bent.

Wil je ook meehelpen? Steun ons voor €1 per week en help ons werelden openen.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte

Help ons meer werelden openen. Steun met €1 per week.

Samen met onze getrainde honden geven wij mensen met een beperking meer vrijheid en zelfstandigheid. Zodat ze net dat stapje verder kunnen zetten en nieuwe werelden kunnen openen.

Ja, ik help mee
Onze website gebruikt cookies