Pieter & Guinness

‘Guinness geeft een extra dimensie aan mijn leven’

Golden retriever Guinness trekt met behulp van een touw de liftdeur open


Pieter van der Linden van Sprankhuizen heeft de spierziekte Limb-girdle. Daardoor wordt de spierkracht in zijn armen, handen, schouders en bovenbenen steeds slechter en is hij rolstoel gebonden. Pieter laat zich niet beperken door zijn ziekte. Hij staat aan het roer van een familiebedrijf met negen vestigingen – een drietal Opel dealerbedrijven en een vijftal Volvo- en Renault Truckbedrijven en een autoschadebedrijf - en hij is trotse vader van een volwassen dochter.

Op zijn verjaardag in september 2019 kreeg hij van zijn vriendin Siebrig een folder over assistentiehonden. Pieter: ‘Ik moest er lang over nadenken. Een hulphond erbij leek me weer een stap terug in zelfstandigheid. Ik vind het moeilijk om hulp te aanvaarden. Ik doe het liefst alles zoveel mogelijk zelf, totdat het echt niet meer gaat. Maar langzaamaan dacht ik: waarom niet? Ik vind het hartstikke leuk om een hond te hebben en een hulphond mag ook nog eens overal mee naartoe. Siebrig en ik reizen graag en veel en een assistentiehond kan dan gewoon mee in het vliegtuig.’

Diep onder de indruk van prachthond

Pieter besloot toch een aanvraag in te dienen. Na een telefonische intake kwam Marlouke, KNGF-instructeur, bij hem thuis om te bekijken of een hulphond in zijn leven zou passen. ‘Zij had een hond mee en liet hem allerlei dingetjes doen, zoals spullen oprapen, deuren openen. Het was een prachtige golden retriever en mijn vriendin en ik waren diep onder de indruk.’ Pieters aanvraag werd goedgekeurd en na een korte tijd op de wachtlijst werd hij tot zijn grote verrassing al gebeld: er was een match! De instructeur had Guinness in gedachten voor Pieter, de prachthond waar hij eerder al mee had kennisgemaakt.

Wennen aan truckgeluiden

Niet veel later startte de instructieweken en gingen Pieter en Guinness samen in training. Guinness werd op maat getraind om Pieter niet alleen thuis, maar ook op het werk te kunnen bijstaan. ‘Op kantoor gebruik ik een kleine lift waarvan je de deur moet opentrekken. Daar hangt nu een koord aan voor Guinness. Hij moest de verschillende geluiden bij de truckbedrijven leren kennen, zoals die van luchtgereedschap. En hij moest wennen aan de smeerkuilen en leren dat hij daar niet in moest vallen. Verder hebben we van de instructeur geleerd hoe Guinness het beste bij mij in de auto springt. We zijn nu een aantal maanden verder en het gaat hartstikke goed. Guinness raapt dingen voor me van de grond, pakt de telefoon, helpt met sokken en schoenen aan- en uitdoen en doet deuren voor me open.’

Helpen, spelen en knuffelen

Pieter raakt niet uitgepraat over zijn assistentiehond: ‘Het mooie aan Guinness is: hij wil altijd helpen. Natuurlijk ook spelen en knuffelen, maar hij staat altijd in de hulpmodus. Ik noem hem wel eens mijn wandelende stofzuiger, want zodra hij iets op de grond ziet liggen, wil hij het oppakken. Het is fantastisch dat een hond je op deze manier zo goed kan helpen. Alleen dat al, geeft je zoveel energie. Guinness geeft echt een extra dimensie aan mijn leven. Hij is leuk en superhandig en een aanwinst voor het bedrijf. Hij mag wel eens een tijdje bij de administratie liggen en dan ligt hij heerlijk tussen de mensen. Als iemand mijn kantoor binnenkomt, wordt eerst Guinness uitgebreid begroet en dan ben ik pas aan de beurt.’

‘Alle mensen smelten als ze Guinness zien’

Als er klanten komen, zegt Pieter vooraf niet dat er een assistentiehond rondloopt. ‘Ik confronteer ze er gewoon mee. Maar alle mensen smelten zodra ze Guinness zien. Hij steelt in no time ieders hart. Soms ben je wel eens wat beperkter. Ik moet bijvoorbeeld goed zoeken naar een parkeerplekje waar Guinness veilig kan uitstappen. Maar dat valt in het niet in vergelijking wat hij voor me doet. Een assistentiehond hebben, is een ongelooflijk avontuur. Maar het heeft ook een geweldige meerwaarde. Ik kijk er naar uit om met Guinness te gaan reizen. We hopen dat het snel weer kan.’

Pieter in zijn autobedrijf met  golden retriever Guinness naast hem
Onze website gebruikt cookies