‘Na het proces van teloorgang is Nuba een enorme aanwinst’

Ruud en zijn blonde labrador Nuba staan buiten. Nuba staat op een speeltoestel

Ruud reist wat af voor zijn bedrijf. Totdat hij van de ene op de andere dag blind wordt. Zijn wereld ligt overhoop. Pragmatisch als hij is, leert Ruud al snel omgaan met zijn beperking en dan krijgt hij zijn eerste blindengeleidehond. ‘Nuba zorgt ervoor dat ik veilig ben. Dat geeft zo veel vertrouwen en vrijheid dat ik er weer zelfstandig op uit kan.’

‘In maart 2018 ben ik door een onbekende oorzaak blind geworden. Mijn oogzenuwen stierven af, maar artsen wisten niet precies waarom. Ineens was ik volledig afhankelijk. Van volle kracht vooruit naar volle kracht achteruit. Tot dan runde ik mijn eigen onderhouds- en revisiebedrijf. We verzorgden het onderhoud voor grote mechanische installaties, op zeeschepen bijvoorbeeld of bij afvalenergiebedrijven. En dat deden we internationaal. Waar mijn werkveld zo’n beetje de hele wereld was en ik 60.000 km per jaar reed, is het nu al een avontuur als ik voor een boodschap naar het dorp loop. Om met mijn nieuwe situatie te leren omgaan, ging ik revalideren. In die periode maakte ik kennis met geleidehonden. Ik kende niemand die blind was, laat staan iemand met een blindengeleidehond.’

Rechts lopende hond

‘Door een ongeluk heb ik een stijf been, waardoor ik een rechts lopende hond nodig heb, maar geleidehonden leren standaard aan de linkerkant van hun baas lopen. Nuba kwam vrij plotseling in mijn leven. Ze was eigenlijk voor iemand anders rechts getraind, maar die combinatie kon toch niet doorgaan. Gelukkig hadden Nuba en ik meteen een klik. Afgelopen september begon de instructie. Samen met de instructeur hebben we van alles geoefend. Eerst langs rustige buitenwegen lopen en daarna met de trein naar Alkmaar en Hoorn om op drukke plekken te leren samenwerken. Wat vond ik het spannend om me de eerste keer te moeten overgeven aan een hond. En eigenlijk vind ik dat nog steeds. Ik ben nu 51 jaar. Vijftig jaar heb ik alles zelf gedaan. Naarmate Nuba en ik langer samen zijn, groeit ook het vertrouwen. In het begin keek ik nog mee met mijn beperkte zicht – ik zie nog licht en donker –, maar dat laat ik steeds meer los. Dat scheelt mij een hoop energie.’


Zonder Nuba niet met de trein

‘Samen met Nuba heb ik al een paar keer met de trein gereisd. Dat had ik zonder haar niet gedaan. Een station is zo groot en je krijgt een unheimisch gevoel in je eentje. Voor je het weet loop je ergens tegenaan. Nuba weet weliswaar niet de weg, maar ze is bij me en ze zorgt ervoor dat ik niet van het perron stort. Je staat er gewoon niet alleen voor met een blindengeleidehond aan je zijde. Dat is voor mij een totaal nieuwe ervaring. Als ik op een station moet overstappen, dan maak ik me geen zorgen. Ik kom er wel uit met Nuba erbij. Dat brengt zo veel vrijheid. En geef je Nuba het commando “Zoek lift”, dan brengt ze je naar de liftdeur. De eerste keer dat we dat tijdens de instructie oefenden, kon ik wel in tranen uitbarsten. Het raakte me zo dat Nuba dat gewoon kon.’

Knuffelhond voor de logeerkinderen

‘Mijn bedrijf heb ik kunnen verkopen, maar ik wilde niet de hele dag op de bank zitten niksen. Twee jaar geleden zijn mijn vrouw en ik een zorgboerderij gestart voor kwetsbare kinderen. Om het weekend komen de kinderen van vrijdagmiddag tot zondagmiddag logeren. We bieden ze dan een gezinssituatie waarbij vooral veel rust is. Nuba hoort er dan helemaal bij. Ze is echt een knuffelhond voor de kinderen. Deze verplichtingen helpen mij te blijven functioneren. Je moet door. Het is een hele toestand als je blind wordt. Maar ik ben er zeker niet slechter van geworden. Ik durf zelfs wel te stellen dat ik geestelijk rijker ben. Het heeft me een hele nieuwe kijk op het leven gegeven. Ik kom uit een wereld die prestatiegericht was. Met grote ego’s die daarin goed gedijen. Ik had ook een groot ego, maar eerst werd ik mank en later blind. Mijn ego is daardoor zoekgeraakt. Ik hoef helemaal niks meer te bewijzen. En af en toe ga ik kapot vanbinnen. Dan sta ik met iets in mijn handen waarvan ik weet dat het een fluitje van een cent is, maar ik kan het niet meer. Dan voel je je zo klein.’

‘Nuba is echt mijn mattie’

Na het proces van teloorgang is Nuba een enorme aanwinst, waardoor mijn wereld weer wat groter wordt. En de ervaring van een blindengeleidehond is bijna niet te beschrijven. Een hond is een hond, maar Nuba is echt mijn mattie. Soms klimt ze bij me op schoot. Een grote hond van 25 kilo! Maar zo lief.’

Nuba is exclusief gesponsord door Eukanuba. Lees hier meer weten over deze manier van steunen.

Ruud en Nuba lopen buiten


 

Onze website gebruikt cookies