Aura maakt hulp vragen makkelijker

Mariska zit in een rolstoel buiten voor een gebouw met een grote deur. Haar zwarte assistentiehond Aura zit naast haar

Mariska (42) heeft een zeldzame aandoening waar nog geen remedie voor is. Acceptatie is haar grootse uitdaging en daarin speelt assistentiehond Aura een hoofdrol. ‘Mijn lijf gaat achteruit, maar met Aura blijf ik mentaal in balans.’

Mariska is een sterke vrouw: ze dopt het liefst haar eigen boontjes en denkt in mogelijkheden. Maar als chronisch ziek persoon krijgt zij veel te verduren. Zij heeft een vorm van ontstekingsreuma en EDS, een zeldzame aandoening van het bindweefsel. Dit maakt haar lichamelijk beperkt. ‘Je wordt steeds zieker en verliest daardoor je zelfstandigheid. Bij mij begon dat in kleine stapjes, maar het raakte in een stroomversnelling. Ik moest steeds meer inleveren en dat greep me naar de keel. Het maakte me heel onzeker.’

Topsport

Luisteren naar haar lichaam blijkt een behoorlijke strijd voor Mariska. Ze blijft nog een aardig tijdje doorgaan alsof er geen obstakels zijn: ‘Met zo’n instelling krijg je veel voor elkaar, maar het is ook mijn grootste struikelblok. Voor mensen met vergevorderde ziekten zoals ik, is de dag doorkomen al een doel op zich. Gewoon rechtop staan en zitten, zonder al te veel pijn. Dat is topsport. Ik moest dit onder ogen komen, want mijn lijf wilde niet meer.’

Volwaardig gezinslid

Dan komt de optie van een assistentiehond in beeld. Deze speciaal opgeleide honden helpen met praktische taken, zoals aan- en uitkleden en voorwerpen aangeven. ‘Ik was enthousiast over het idee, maar er was een belangrijke voorwaarde. Een hond mag niet alleen dienen als mijn hulpmiddel. Hij moet ook gewoon ‘hond’ kunnen zijn en een volwaardig gezinslid. Gelukkig zat ik daarover op één lijn met KNGF Geleidehonden.’

Heel flexibel

Er is een wachtlijst bij KNGF, maar na een klein jaar dient de perfecte match zich aan: ‘Aura bleek heel flexibel. Ideaal in mijn situatie. Op minder actieve dagen ligt ze als een opgerold koffiebroodje tegen me aan. Heb ik meer energie, dan is ze er als de pinken bij om te helpen. Ze trekt zware was uit de wasmachine, raapt spullen op die ik op de grond laat vallen. Als zij een taak krijgt dan kwispelt haar staart, en haar hele achterwerk doet mee. Aura’s enthousiasme maakt het makkelijker om hulp te vragen. Dankzij haar hoef ik mijn lichaam niet meer onnodig te belasten. Dat geeft energie om de dag door te komen.’

Zonder woorden

Meest verrassend is de mentale oppepper die Mariska krijgt dankzij haar hond: ‘Mijn lijf gaat achteruit, maar met Aura blijf ik mentaal in balans. Ze geeft zonder woorden aan waar mijn grenzen liggen. Ga ik te ver, dan zet ze me gewoon klem met haar hele lijf. Bijzonder, want dat is haar nooit aangeleerd.’ Het tegengestelde is ook waar. Mariska verlegt haar grenzen dankzij Aura: ‘Als je moe bent en pijn hebt, dan blijf je het liefst de hele dag in bed. Als ik Aura uitlaat, dan haal ik toch een frisse neus. We helpen elkaar daarmee.’

Mount Everest

Van alle beperkingen is vooral de rolstoel een pijnpunt voor Mariska: ‘De eerste keer in een rolstoel was geen drempel, maar een Mount Everest. Je trekt onbedoeld veel aandacht. Zo ongemakkelijk. Met Aura heb ik nog steeds bekijks, maar op een positieve manier. Mijn eigen focus ligt ook meer bij haar, waardoor ik de omgeving niet meer zo in de gaten heb. Als je langer in een rolstoel zit, dan ervaar je ook de voordelen. Maar voordat je zover bent… In die overgang heeft Aura mij enorm gesteund.’

Samen één

Op dagen dat Mariska zich goed voelt, redt zij zich buitenshuis prima in haar eentje. Met Aura geniet zij van haar vrijheid en voelt zich beschermd: ‘Als er onbekenden op mij af komen, dan gaat Aura pal voor me staan. Ze gaat pas aan de kant als ik zeg dat het goed is. Aura is gefocust op mijn welzijn en gezondheid. Daarom kan ik gerust met haar op stap. Liefst gaan we naar de zee en overnachten daar in een hotel. Lekker samen op het strand zijn en het hoofd leegmaken. Wij bewegen samen heel vloeiend. Ik heb vroeger paard gereden. Zo voelt het een beetje: we worden samen één.’

Bundel vrolijkheid

Aura heeft een onuitputtelijke voorraad liefde. Die deelt ze met het hele gezin. ‘Het is een heerlijke bundel vrolijkheid. Ze begroet ons als we thuiskomen. Het geluid dat ze maakt klinkt als “hallooo”. Het is echt een hartendiefje; mijn man en kinderen zijn ook gek op haar. Als ze tegen je aan ligt brengt dat zo ontzettend veel kalmte. Vroeger werd ik onrustig van rusten. Dat blijft moeilijk, maar door Aura geef ik eraan toe. Ik kan beter loslaten.’

KNGF opent werelden
Een beperking kan mensen het gevoel geven dat zij vast zitten in hun eigen wereld. Gelukkig is KNGF Geleidehonden met professioneel getrainde honden in staat om deze mensen vooruit te helpen. Dat doen wij al 85 jaar. Inmiddels hebben we duizenden honden zoals Aura opgeleid en daarmee de levens van heel veel mensen ingrijpend veranderd. Letterlijk werelden voor hen geopend, waarin je vrijer en zelfstandiger bent.

Wil je ook meehelpen? Steun ons voor €1 per week en help ons werelden openen.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte
Onze website gebruikt cookies