‘Door Boyka voel ik me niet gehinderd door mijn beperking’

Golden retriever Boyka rent over het strand, Isa zit gehurkt achter hem

Lisa Kuppen (27) had niet kunnen bedenken dat ze ooit met een blindengeleidehond zou lopen. Ze verloor haar zicht op haar twaalfde en ziet nu alleen nog licht en donker. Na een revalidatieperiode in haar tienerjaren zette Lisa haar zinnen op een hond. Die kwam, in de vorm van de altijd vrolijke golden retriever Boyka.

Lisa: ‘Ik vind het verschrikkelijk om met een stok te lopen. Als tiener wilde ik niet toegeven dat mijn zicht zo slecht was geworden. Ik wilde maar moeilijk aan die lange witte taststok. Het kost zo veel energie. Met een taststok loop je zoekend van obstakel naar obstakel. Ik voelde mij onzeker tijdens het lopen en was bang om de weg kwijt te raken. Niet dat Boyka de weg weet, maar met hem erbij maak ik me geen zorgen als we even verkeerd lopen.’

‘Ik dacht: waar ben ik aan begonnen?’

Lisa moest lang op Boyka wachten en was blij toen de instructieperiode met de KNGF-instructeur begon. Lisa: ‘Dan komt er ineens veel op je af in een korte tijd. Daar kun je je niet echt op voorbereiden. Je moet meteen de verzorging van je hond op je nemen en leren samenwerken. Ik werd in het diepe gegooid en dat was vermoeiend. Er kwam veel nieuwe informatie op me af en ik deed in korte tijd veel ervaring op. Je weet daardoor wel waar je aan toe bent.

Boyka kreeg ik begin december. Het regende de hele week erg hard. Dus ik heb momenten gehad dat ik dacht: waar ben ik aan begonnen?’ Toch wist Lisa al na de eerste dag instructie dat ze nooit meer zonder wilde. ‘Je krijgt er zo onnoemlijk veel voor terug. We hebben zo veel plezier samen. Boyka is een heerlijke hond. Hij blijft me verrassen en laat me elke dag lachen. Dan komt hij op een grappig moment op me aflopen met zijn knuffelolifant. Of hij begint opeens keihard te snurken terwijl ik een serieus gesprek voor mijn werk aan het voeren ben. Als ik boos ben of verdrietig, komt hij naar me toe of likt hij zomaar even aan mijn hand.’

‘De vrijheid die ik nu met Boyka ervaar is geweldig. Ik doe allerlei dingen die ik met een stok niet had gedurfd of gekund.’

‘Met een stok had ik dit niet gedurfd’

Inmiddels zijn Lisa en Boyka een geolied duo. Met de beugel van het geleidetuig in haar hand kan Lisa haar eigen looptempo aanhouden. ‘De vrijheid die ik nu met Boyka ervaar is geweldig. Ik doe allerlei dingen die ik met een stok niet had gedurfd of gekund. Er is in mijn omgeving een route met een spoorwegovergang die met een stok heel gevaarlijk is. Zonder Boyka kan ik daar niet lopen. Voor je het weet steek je daar schuin over, waardoor ik naast de stoep op het spoor beland. Boyka brengt me gewoon recht naar de overkant en geeft dan ook nog de stoep aan.’

Boyka is echte ijsbreker

Met haar eigen bedrijf adviseert Lisa bedrijven op het gebied van toegankelijkheid voor mensen met een visuele beperking. Boyka gaat dan mee. ‘De eerste keer dat ik Boyka meenam, was naar een groot hotel’, vertelt Lisa. ‘We werden hartelijk ontvangen; er stond al een hondenmand voor ons klaar. Boyka wist op zijn beurt na één rondje al de weg. Dat maakte dat ik goed kon letten op andere zaken die me opvielen, waardoor ik een goed advies kon uitbrengen. Verder geef ik lezingen en dan is Boyka een echte ijsbreker. Je hebt gelijk de aandacht van mensen te pakken. Je hoort het vooraf zoemen: “Kijk dan, wat schattig, moet je die hond zien.”

Genieten van de omgeving

‘Mijn omgeving ziet ook hoe Boyka mijn zelfstandigheid vergroot en hoeveel zekerder ik de straat op ga. Waar ik vroeger met moeite naar buiten ging met een stok, geniet ik nu van mijn wandelingen met Boyka. De vreugde die ik dan ervaar is geweldig. Ik hoor de vogeltjes en ruik de bloemen die we passeren. Met een stok kon ik daar helemaal geen aandacht voor hebben. Nu loop ik er met een grote glimlach langs, in een lekker tempo, en voel ik me niet gehinderd door mijn beperking.’


KNGF opent werelden
Een beperking kan mensen het gevoel geven dat zij vast zitten in hun eigen wereld. Gelukkig is KNGF Geleidehonden met professioneel getrainde honden in staat om deze mensen vooruit te helpen. Dat doen wij al 85 jaar. Inmiddels hebben we duizenden honden zoals Boyka opgeleid en daarmee de levens van heel veel mensen ingrijpend veranderd. Letterlijk werelden voor hen geopend, waarin je vrijer en zelfstandiger bent.

Wil je ook meehelpen? Steun ons voor €1 per week en help ons werelden openen. 

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte 
Onze website gebruikt cookies