Onderzoek KNGF Geleidehonden levenskwaliteit scoort 8,2 dankzij hulphond

Strandbeeld waarop je op de rug kijkt naar een vrouw met een KNGF-jas en een blonde hond die samen naar de zee kijken

KNGF Geleidehonden onderzocht de impact van een speciaal opgeleide hond op het leven van haar cliënten. De kwaliteit van leven mét hulphond scoort gemiddeld een 8,2 onder de geïnterviewden. Dit versus een 4,7 zonder hulphond. De ondervraagde cliënten zijn mensen met een visuele beperking, een lichamelijke functiebeperking, (oud-)geüniformeerden met PTSS (posttraumatische stressstoornis) of ouders van jonge kinderen met autisme. Ervaringen van de naaste omgeving werden ook meegenomen in het kwalitatieve onderzoek.

Een hulphond is niet meer weg te denken, daar zijn alle cliënten het over eens. ‘Had ik mijn hond maar véél eerder gekregen’, zegt Erik (51). De oud-marinier werd uitgezonden naar oorlogsgebieden en ontwikkelde daardoor PTSS-klachten. Erik: ‘Ik kan weer genieten van mijn leven. Ik had nooit verwacht dat mijn hond Bonsaï dat voor mij kon betekenen. Dat heb ik met jaren therapie niet voor elkaar gekregen. Vroeger durfde ik niet alleen de deur uit. Was altijd op mijn hoede. De PTSS is er nog, maar ik ben een ander mens geworden door mijn hond. Veel liever, zorgzamer.’

Persoonlijke ogen

Alle cliënten voelen zich met hulphond zelfstandiger en beter in staat om sociale contacten te onderhouden en aan te gaan. Men was zonder hond 100% afhankelijk van anderen om ergens te komen. Zo ook Sylvana (23) die slechtziend geboren is. ‘Ik durfde niet zonder mijn ouders of zus naar buiten. Maar zij zijn niet mijn ‘persoonlijke ogen’, dus ik was heel spaarzaam met hulp vragen. Ik ging alleen nog de deur uit als het écht nodig was.’

Eigen plan trekken

Twee derde van de cliënten heeft door de hulphond een grotere rol in de maatschappij. Voor de één betekent dit vrijwilligerswerk. Voor de ander een betaalde baan of een studie. De helft van de ondervraagden is werkzaam. Meerdere hadden dit zonder hond niet kunnen (blijven) doen. Sylvana: ‘Dankzij hem kon ik mijn eigen plan weer trekken: studeren aan een hogeschool. Ik heb daar heel veel nieuwe vrienden gemaakt en voel me heel zelfverzekerd. Dat komt door Arlan: hij heeft mijn wereld vergroot.’

Geen ‘patiënt’ meer

De hulphond neemt gemiddeld 2 tot 6 uur per dag aan taken over van de naaste omgeving. Dit heeft een grote positieve invloed op het hele gezin. Enerzijds geven cliënten aan zich weer een gezinslid te voelen in plaats van een patiënt. Anderzijds ervaart de omgeving meer vrijheid en veel minder zorgen. Hulphonden kunnen bijvoorbeeld medicatie brengen, een telefoon aangeven of schoenen uittrekken. Ook autoritjes zijn minder nodig omdat de cliënt zelf op pad kan met de hond.

De resultaten van het onderzoek

KNGF opent werelden

De resultaten van dit onderzoek, uitgevoerd door onderzoeksbureau Markteffect, zijn aanleiding geweest voor de website KNGF opent werelden. Doel hiervan is Nederland laten zien dat geleidehonden voor onze cliënten als essentieel worden ervaren en zij de levens van heel veel mensen ingrijpend hebben veranderd. In veel gevallen maken zij het verschil tussen een beperkt en een vrijer en zelfstandiger leven. Met impactvolle verhalen in toonaangevende media maken wij duidelijk wat onze honden betekenen voor hun baas en hoe zij bijdragen aan een grotere wereld. 

Lees de verhalen van geopende werelden
Onze website gebruikt cookies