‘Het leven is geen isolement meer'

Buddyhond zwarte labrador Eiko springt tegen Richard op in het bos


Wie aan een geleidehond denkt, denkt in eerste instantie wellicht aan een blindengeleidehond. Maar deze uiterst intelligente dieren helpen meer mensen. Zo ook Richard (58), die als politieman tot 2 keer toe een posttraumatische stressstoornis (PTSS) opliep.

‘Mijn leven is compleet veranderd sinds Eiko er is’, vertelt Richard over zijn buddyhond. ‘Ik ben weer in contact met mensen en heb mijn hobby’s weer opgepakt. Maar het belangrijkste is dat ik eindelijk uit mijn isolement ben geraakt.’

Nachtmerries

Na voor de tweede keer in 2 jaar te zijn getroffen door PTSS, stort Richard volledig in. ‘Omdat ik de eerste keer totaal niet goed had verwerkt, viel ik die tweede keer nog harder. Ik kampte met nachtmerries, durfde niet meer naar buiten en zat het liefst binnen met de gordijnen gesloten.’

Buddyhond

Dit keer schakelt Richard hulp in. Zo belandt hij bij Veteraneninstituut De Basis in Doorn. ‘Een bijzondere plek waar je ontzettend goed wordt begeleid. In de ervaringsgroep, waar ik deel van uitmaakte, was er een collega met een speciale buddyhond voor mensen met PTSS. Ik werd heel rustig van die hond. Alleen al door naar hem te kijken, kalmeerde ik. Het lukte me voor het eerst om een verhaal aan de groep te vertellen. Ik hoefde alleen maar mijn blik op de hond gericht te houden.

Wachten

Om ook in aanmerking te komen voor een geleidehond, klopt Richard aan bij KNGF Geleidehonden. Hij legt uit waar hij mee kampt en waarom hij denkt dat een hond hem zou kunnen helpen. Richards situatie wordt onder de loep genomen en na 9 maanden onderzoek, workshops en wachten is het zover. Er is een hond gevonden die perfect bij hem lijkt te passen.

Eerste date

De eerste keer dat Richard zijn hond ontmoet, voelt als een heuse eerste date. ‘KNGF bekijkt altijd of hond en baas een klik hebben. Ik was dus best wel gespannen. Je hoopt zó dat het lukt.’ Als Eiko binnenkomt, snuffelt hij eerst wat rond, zonder naar Richard op te kijken. Maar dan gebeurt het. ‘In één keer kwam hij naar me toe en rolde zich op zijn rug, zodat ik op zijn buikje kon kriebelen. Het was echt alsof hij doorhad: “Oké, het gaat hier kennelijk tussen jou en mij, en ik vind je wel leuk.” Sinds die tijd is hij letterlijk geen meter meer uit mijn buurt geweest.’

Adrenaline

Sinds de komst van Eiko is het leven van Richard compleet veranderd. ‘Het belangrijkste is dat ik mijn huis weer uit kom. Voor die tijd vermeed ik dat, omdat mijn stresssysteem zodanig was beschadigd dat ik op één dag soms wel 50 keer een nare adrenalinestoot door mijn lichaam voelde. Daar was maar iets heel kleins voor nodig. Iemand op straat die ineens tegen me begon te praten, of mensen die met elkaar ruzie stonden te maken.’

Tempo

Omdat Eiko mensen op veilige afstand houdt door zichzelf als buffer naast, voor of achter zijn baas te positioneren, kan Richard nu weer zelf dingen ondernemen. Ook voelt de hond preciés aan wanneer het hem teveel wordt. ‘Ik ga nog steeds niet naar de supermarkt of bouwmarkt, maar ik kan bijvoorbeeld wel weer naar het bos. Daarnaast doseert Eiko het tempo in mijn leven. Als hij merkt dat ik dingen te gehaast doe, gaat hij heel langzaam lopen.’

Neus voor spanning

Ook heeft Richard bepaalde hobby’s weer kunnen oppakken. ‘Ik houd heel erg van klussen, maar door mijn angststoornis zag ik, bijvoorbeeld tijdens het zagen, letterlijk voor me hoe ik mijn vingers eraf sneed. Eiko voelt die spanning en komt op zulke momenten naar me toe om zijn neus tegen me aan te duwen. Daardoor raak ik die beelden meteen kwijt en kan ik weer doorgaan met waar ik mee bezig was.’

“Jaloers”

Voor zijn vrouw is het overigens wel even wennen, zo’n hond die overal mee naartoe gaat. ‘We maken er weleens grapjes over, dat ze jaloers is op een hond. Maar eerlijk is eerlijk, het heeft ook echt wel een impact. Eiko is 100 procent op mij gericht en gaat letterlijk overal mee naartoe, tot aan onze slaapkamer. Daar maakt hij me wakker als ik een nachtmerrie heb.’ Gelukkig weet Richards vrouw dat het allemaal voor een hoger doel is. ‘Haar leven is er ook op vooruit gegaan. Ze heeft haar nachtrust én gelijkwaardige relatie weer terug.’

Redding

Richard besluit: ‘Het krijgen van een buddyhond voelt als een enorm voorrecht. Naast de opleiding en trainingen die de hond krijgt, krijg je als baas zelfs de mand en riem erbij. Ik realiseer me hoeveel geld dat alles heeft gekost. Daar ben ik dan ook ontzettend dankbaar voor. Eiko is mijn redding. Niet alleen die van mij, maar van al mijn naasten.’


KNGF opent werelden
Een beperking kan mensen het gevoel geven dat zij vast zitten in hun eigen wereld. Gelukkig is KNGF Geleidehonden met professioneel getrainde honden in staat om deze mensen vooruit te helpen. Dat doen wij al 85 jaar. Inmiddels hebben we duizenden honden opgeleid en daarmee de levens van heel veel mensen ingrijpend veranderd. Letterlijk werelden voor hen geopend, waarin je vrijer en zelfstandiger bent.

Wil je ook meehelpen? Steun ons voor €1 euro per week en help ons werelden openen. 

Schrijf je in voor onze nieuwbrief en blijf op de hoogte 
Onze website gebruikt cookies