'Entli opent deuren voor mij, letterlijk en figuurlijk'

Bente met haar assistentiehond Entli

Bente (33) zit in een rolstoel. Dankzij assistentiehond Entli is dat nauwelijks een beperking. ‘Ik heb energie voor alles wat me voldoening geeft: fulltime werken bij de GGD als verpleegkundige, klarinet spelen, afspraken met vrienden. Zonder Entli zou ik daarin keuzes moeten maken.’

Voordat Entli er is, leeft Bente lange tijd zonder hulp van een assistentiehond. Werken, boodschappen doen, naar de muziekschool of op vakantie gaan: bij al die zaken heeft zij ondersteuning nodig. ‘Ik kon niet zomaar mijn huis uit. Mijn schoenen en jas aantrekken was het eerste obstakel. Daarna het openen van de voordeur en het indrukken van het liftknopje. Je zit altijd op iemand te wachten voordat je de deur uit kunt.’

Uren wachten

Bente heeft een bereidwillig netwerk, maar raakt toch wel eens in ongemakkelijke situaties verzeild. ‘Wilde ik bijvoorbeeld lekker vroeg starten op kantoor, dan moest ik soms uren wachten op hulp om mijn jas uit te trekken. Ook zo handig: je telefoon op de grond laten vallen als je alleen op een kamer zit.’ Naast de praktische ongemakken, veranderen ook Bentes sociale contacten. ‘Als een vriendin die week al boodschappen had gebracht, dan kwam ze daarna niet nogmaals langs voor de gezelligheid.’

Zware dobber

Wanneer Bente een assistentiehond aanvraagt, slaat haar omgeving steil achterover. Iedereen weet dat zij doodsbang is voor honden. ‘Ik kende een pleeggezin dat pups opvoedt voor KNGF Geleidehonden. Die mensen waren vol lof over hulphonden. Ik bleef sceptisch, maar wilde het ook heel graag een kans geven. Daar hadden ze bij KNGF nog een zware dobber aan. Zij hebben mij daarin heel goed gecoacht. Ik werd gekoppeld aan Entli, een intens kalme en lieve hond. Daarna werd ik stapje voor stapje begeleid in het opbouwen van een vertrouwensband met haar.’

Diagnose

Bente krijgt veel steun van trainer Marlouke, die het hele proces op de voet volgt. ‘Ik had nooit een hond van dichtbij meegemaakt, laat staan in huis gehad. Op de eerste dag ging het even mis. Entli en ik waren nog geen 10 minuten samen en hij viel in diepe slaap. Hij schokte hevig met zijn hele lichaam. Als verpleegkundige had ik gelijk een diagnose gesteld: een epileptische aanval. In paniek belde ik Marlouke, die me rustig uitlegde dat mijn hond aan het dromen was. Ik voelde me een beetje dom, maar zij was heel geduldig en begripvol.’

Deuren openen

De onwennige start is van korte duur. Daarmee verrast Bente zichzelf en haar omgeving. ‘Na 3 dagen kon Entli al het liftknopje indrukken. Niet lang daarna hielp ze mij met het alle taken die voor mij belangrijk waren. Entli opende deuren voor mij, letterlijk en figuurlijk.’ Een assistentiehond leert vooral duwen, trekken en apporteren. Specifieke taken zijn maatwerk. Die moeten cliënten samen met hun hond en trainer oefenen. ‘Er is geen garantie dat het lukt, dus ik was dolblij dat Entli zo snel leerde.’

Onvoorwaardelijk

Bente en Entli zijn een ijzersterk team en er ontstaat een emotionele band. ‘Entli was vanaf dag één gehecht aan mij. Ze piepte al wanneer ik de hoek om was. Ik kon haar zo makkelijk vertrouwen omdat haar liefde onvoorwaardelijk was. Nu zijn we altijd samen. Entli ligt het liefst bovenop mij. Wie had dat gedacht! Ze voelt mijn stemming heel goed aan, maar ook op het werk heeft zij de dynamiek verandert. Het is bij de GGD erg druk en gespannen, maar Entli vrolijkt de boel op. Iedereen is dankbaar dat we zo’n fijne kantoorhond hebben.’

Bananen pellen

Entli is leergierig en neemt haar baas steeds meer taken uit handen. ‘Ze geniet ervan om nieuwe taken te oefenen. Entli kan sinds kort bananen voor me pellen. Ook heeft ze geleerd de ritsjes van mijn laarzen te sluiten en het dekbed over me heen te trekken. Dat betekent heel veel voor me. Hoe meer mijn hond voor me doet, hoe meer energie ik overhoud. We hebben het dan ook druk en zijn weinig thuis. Entli vindt dat prachtig. Hoe meer gezelligheid hoe beter.’


KNGF opent werelden
Een beperking kan mensen het gevoel geven dat zij vast zitten in hun eigen wereld. Gelukkig is KNGF Geleidehonden met professioneel getrainde honden in staat om deze mensen vooruit te helpen. Dat doen wij al 85 jaar. Inmiddels hebben we duizenden honden zoals Entli opgeleid en daarmee de levens van heel veel mensen ingrijpend veranderd. Letterlijk werelden voor hen geopend, waarin je vrijer en zelfstandiger bent.

Wil je ook meehelpen? Steun ons voor €1 per week en help ons werelden openen. 

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte 
Onze website gebruikt cookies