Wat is een hulphond?

Welke soorten hulphonden bestaan er en wat doen ze? Hoe herken je een hulphond?

blonde geleidehond in paar KNGF-tuig kijkt omhoog


Wat is een hulphond, assistentiehond of geleidehond?

Hulphonden zijn professioneel opgeleide honden die mensen met een beperking helpen bij meer vrijheid en een zelfstandiger leven. Bijvoorbeeld mensen met een visuele of lichamelijke beperking, een chronische ziekte of een stoornis. Ook kunnen ze fungeren als een maatje voor jongeren en volwassenen. De bekendste geleidehond is voor veel mensen de blindengeleidehond. Maar er zijn veel verschillende soorten geleidehonden of hulphonden.


Wat doet een helpende hond?

Deze verschillende typen hulphonden hebben allemaal een andere taak.
  • Een blindengeleidehond brengt zijn baas met een visuele beperking veilig van A naar B.
  • Een buddyhond staat een baas met bijvoorbeeld posttraumatisch stressstoornis (PTSS) of autisme bij.
  • Een assistentie of ADL (algemene dagelijkse levensverrichtingen) -hond helpt mensen met een lichamelijke functiebeperking bij de dagelijkse dingen. Zo houden zij meer energie over en zijn ze onafhankelijker.
  • Een epilepsiehulphond helpt als zijn baas een epileptische aanval krijgt.
  • Een diabeteshond alarmeert zijn baas op een naderende hypo of hyper, zodat hij de nodige maatregelen kan nemen.
  • Signaalhonden voor mensen met een auditieve beperking attenderen hun bazen op belangrijke geluiden zoals de deurbel, een rookalarm of telefoon.
Overigens gebruikt de wet voor al deze typen helpende honden de overkoepelende term assistentiehonden.


Hoe herken ik een hulphond?

Hulphonden die aan het werk zijn, kun je herkennen aan een hesje of tuig. Het tuig bestaat uit een harnas en een beugel en is vaak voorzien van de tekst ‘niet aaien’ of ‘niet afleiden’ en het logo van de geleidehondenschool. Ook hulphonden in opleiding dragen een dekje om de hond alvast te laten wennen aan zijn uniform dat hij als toekomstige hulphond draagt. Door tijdens de training een dekje te dragen is hij herkenbaar en kan er ook geoefend worden in winkels, horeca, openbaar vervoer en openbare gebouwen.

Er bestaat nog geen keurmerk of standaard waaraan een kwalitatief goed opgeleide hulphond te herkennen is. Hier wordt op Europees niveau aan gewerkt. In Nederland gebeurt dat in een NEN-normcommissie. Wel zijn er op internationaal en Europees niveau instanties die officiële hondenscholen accrediteren. Hier zijn wij aan verbonden (IGDF en ADI/ADeu). [links toevoegen]

Belangrijk
: een hulphond mag je nooit aaien als hij aan het werk is. Hierdoor raakt hij afgeleid en kan hij zijn baas minder goed helpen en dit kan zelfs tot gevaarlijke situaties leiden. Maak je geen zorgen, tijdens zijn werk krijgt de hond voldoende knuffels van zijn baas. En als hij vrij is, kan hij heerlijk gewoon hond zijn en ravotten met andere honden.


De opleiding en het matchingsproces

Er gaat een lang traject vooraf aan het moment waarop een assistentiehond aan de slag gaat bij zijn baas. De pups worden geboren bij een fokgastgezin waar de moederhond verblijft en gaan met 7/8 weken naar een puppypleeggezin. Daar leren ze de basisvaardigheden en worden ze gesocialiseerd. Met een maand of 14 komen ze naar de geleidehondenschool. Tijdens de opleiding blijkt welk soort carrière het beste bij de hond past. Of dat de hond door diverse redenen de opleiding niet afmaakt en een leven als huishond tegemoet gaat. Net voordat de hond afstudeert kijken we welke cliënt bij deze hond past om de allerbeste match te maken. Na zijn werkende leven geniet de hond bij een leeftijd van gemiddeld negen jaar van een welverdiend pensioen.


Kosten van een hulphond

Ondanks het feit dat hulphonden echt een bijdrage kunnen leveren aan een zelfstandiger leven van iemand met een beperking, worden lang niet alle soorten hulphonden vergoed. Zorgverzekeringen vergoeden een gedeelte van de opleiding van hulphonden als daar een praktische en medische indicatie voor is. Dit geldt voor bijvoorbeeld blindengeleidehonden en assistentiehonden maar niet voor buddyhonden autisme en ptss. Voor deze laatste twee neemt KNGF Geleidehonden als organisatie alle kosten voor de rekening. Dit maakt dat wij voor een groot deel afhankelijk zijn van giften en nalatenschappen. Wil je hieraan bijdragen?


Welke hondenhelden leiden wij op?

KNGF Geleidehonden leidt een aantal verschillende soorten hulphonden op. Ook geven wij workshops waarin we mensen leren hun eigen hond in te zetten bij ptss-klachten of hun jonge kind met autisme. Hierdoor kunnen we nog meer mensen helpen. Onze honden zijn hoogopgeleid en gespecialiseerd en werken als blindengeleidehond, assistentiehond, buddyhond autisme, buddyhond PTSS en buddyhond.

Meld je aan voor onze nieuwsbrief

Onze website gebruikt cookies