Opleiding geleidehondeninstructeur

Instructeur loopt met geleidehond in opleiding door een overdekt winkelcentrum

Wekelijks komen zo’n 10 sollicitaties voor de functie van geleidehondeninstructeur bij ons binnen. Instructeur word je echter niet zomaar: er gaat een pittige interne opleiding van 3 jaar aan vooraf.

In het blog 'KNGF-instructeur: leerling tussen de leerlinghonden' vertellen instructeur in opleiding Nicole en instructeur Wendy alles over het opleidingstraject. 

Honden- én mensenbaan

Het vak van geleidehondeninstructeur is populair. 'Veel mensen hebben geen idee wat er komt kijken bij het vak van instructeur', zegt Hoofd Training en Cliëntenzorg Peter van der Heijden.

'Belangstellenden denken bij het beroep van geleidehondeninstructeur meestal in eerste instantie aan hondentraining. Zij gaan voorbij aan het feit dat de menselijke, didactische kant van het beroep minstens zo belangrijk is', aldus Peter.

Iedere geleidehond wordt na zijn opleiding afgeleverd aan iemand met een visuele of andere beperking en ook deze baas moet worden opgeleid. Hij of zij moet leren omgaan en werken met de hond. Voor wie wel de honden- maar niet de mensenkant in de vingers heeft, ligt geen carrière bij KNGF Geleidehonden in het verschiet.

Trainer in opleiding

Trainers in opleiding starten met een (half)jaarcontract. Wordt het eerste (half)jaar met goed gevolg afgelegd, dan is er nóg een tijdelijk contract. Ook al neemt de totale opleiding 3 jaar in beslag, bij gebleken geschiktheid volgt na 2 jaar een vast contract.

De leerling-trainer wordt vrijwel voortdurend op sleeptouw genomen door een interne opleider die is vrijgemaakt om nieuw talent onder de vleugels te nemen.

Ook al is de trainer nog in opleiding, hij of zij krijgt wel al vrij snel zelf een hond om mee te trainen. De opleiding duurt niet voor niets 3 jaar. Peter van der Heijden: 'Een hond kan de ene dag heel anders reageren dan de andere. Ze hebben dan ook een andere benadering nodig. Ik wil zien dat een trainer in opleiding dát snapt.'

De essentie van een blindengeleidehond is dat je hem leert zelfstandig zijn werk te doen.

Peter van der Heijden

Vak apart

Het trainen van een geleidehond is een vak apart. Peter: 'De essentie van een blindengeleidehond is dat je hem leert zelfstandig zijn werk te doen door zelf beslissingen te laten nemen. Je moet je realiseren dat je een hond aan het opleiden bent, die straks gaat werken voor iemand die niet kan zien. We zien dat leerling-trainers controle over de hond willen houden. En dat is nu juist wat iemand met een visuele beperking niet kan.'

'Trainers in opleiding moeten dus leren om niet te anticiperen op zichtbare signalen, maar op voelbare. Die controle loslaten, terwijl je wéét dat je hond niet goed bezig is, dat is heel moeilijk', zegt Peter.

Promoveren tot instructeur

Na anderhalf jaar promoveert de trainer in opleiding tot trainer. De opleiding concentreert zich vanaf dit moment vooral op de "menselijke" kant. De trainer leert zijn kennis over te dragen aan de geleidehondenbaas.

Daarnaast houdt hij zich bezig met de eindtraining, waarin de hond naar zijn hoogste niveau getild wordt. Dit is het niveau van zelfstandig werken en het weigeren van "onveilige" opdrachten. Na 3 jaar wordt de trainer na de nodige testmomenten en een examen geacht klaar te zijn met de opleiding. De trainer promoveert dan tot instructeur.