Puppypleeggezin Hofman: 'een KNGF-pup opvoeden, ik kan het iedereen aanraden'

Puppypleeggezin Hofman staat met zwarte pup Jovi in hun armen voor een weiland

De zwarte labradorpup Jovi huppelt door de keuken van de familie Hofman. Hij is de elfde hond die Margreeth Hofman en haar man opvoeden voor KNGF Geleidehonden. ‘We vinden het allebei leuk. Mijn man is iets meer van het knuffelen en spelen, ik vooral van het oefenen en opvoeden, zo vullen we elkaar perfect aan.’

Op het station of in het centrum van Wolvega kun je Margreeth regelmatig zien lopen met een vrolijk kwispelende pleeghond (vaak herkenbaar aan een paars dekje). Het is haar taak om de jonge viervoeter te leren omgaan met dagelijkse zaken zoals openbaar vervoer en winkels. Ook winkelcentrum Homecenter neemt Margreeth mee in de oefenronde. ‘Daar zijn de trappen bekleed met vloerbedekking, perfect om een jonge hond te leren traplopen.’ Jovi is pas 9 weken, dus hij moet het doen met een bezoekje aan de supermarkt, maar gaandeweg breidt zijn wereld zich uit. 

Wij zoeken pleeggezinnen in Friesland, Groningen, Overijssel, Drenthe, Flevoland en Gelderland. Iets voor jou?

Leuke en zinvolle taak

Tien jaar geleden begon Margreeth met de eerste KNGF-pup. De kinderen werden groot, ze had meer tijd, een buurvrouw deed dit al en voilà, een nieuwe liefhebberij was geboren. En het is nog steeds leuk. Waarom? ‘Ik houd erg van jonge honden en het zit in mijn karakter om doelbewust met iets bezig te zijn. Een eigen hond kan ook, maar dit is beter. Je hebt een doel, je weet dat hij straks iemand met een beperking helpt. Het is een zinvolle bezigheid. En het zijn altijd leuke honden. Het zijn vaak labrador(kruisingen), ze zijn slim, over het algemeen rustig in huis en enthousiast als je iets met ze onderneemt.’

‘Jovi is de derde jonge pup die we hebben, de andere acht waren oudere pups, die bijvoorbeeld door ziekte niet bij hun eerste pleeggezin konden blijven. Voor mij was dat prima, want ik houd erg van het oefen-deel van de opvoeding en hoe ouder de pup is, hoe meer je hem kunt leren. Maar het is ook gezellig om weer een echte pup in huis te hebben.’ Dat vergt andere inspanningen: Jovi zindelijk maken, leren dat hij niet op de stoelpoten mag kauwen, netjes aan de lijn lopen…

Goed gevoel

‘Na een jaar breng je de pup naar school voor het vervolg van zijn opleiding’, vertelt Margreeth. ‘Veel mensen vinden dat afscheid moeilijk, maar ik vind het vooral mooi dat ik het doel gehaald heb, je hebt iets afgerond en dat geeft een goed gevoel. En ik richt me weer op de volgende pup.’ Is het moeilijk om een pup op te voeden? ‘Minder dan je denkt. Gewoon goed luisteren naar het advies van de puppy-instructeur en dan komt het goed. Het enige nadeel is dat je een jaar lang nogal gebonden bent, maar daar valt mee te leven. Een KNGF-pup opvoeden, ik kan het iedereen aanraden’, aldus Margreeth.