KNGF Geleidehonden zoekt puppypleeggezinnen

Blonde pup zit alleen op de stoep met een riem om.

Jaarlijks worden er ongeveer 200 pups geboren bij KNGF Geleidehonden. Met name in het voorjaar en de zomermaanden zijn er flink wat jonge honden die hun nest gaan verlaten. Voor deze pups zoeken wij puppypleeggezinnen. 

Deze vrijwillige gezinnen zorgen het eerste levensjaar voor de pup en bereiden hem voor op zijn daadwerkelijke opleiding tot geleidehond. Want deze knappe honden kunnen niet zomaar iemand met een beperking bijstaan, daar gaat heel wat aan vooraf. Jij kunt een belangrijk deel uitmaken van dit bijzondere traject door een pup van KNGF Geleidehonden op te voeden voordat hij naar school gaat. 

KNGF Geleidehonden fokt al haar geleidehonden zelf. De pups worden geboren bij fokgastgezinnen in huis, waar de moederhond woont. Als de pups 7,5 weken oud zijn, gaan ze naar een puppypleeggezin. Daar blijven ze ruim een jaar totdat ze hun opleiding tot geleidehond starten op de geleidehondenschool in Amstelveen. Tijdens deze periode kan de jonge hond veilig opgroeien, goede hondenmanieren leren en aan alles wennen waar hij later als geleidehond mee te maken krijgt, zoals openbaar vervoer, kinderen en andere dieren. Het puppypleeggezin is het fundament van de opleiding tot geleidehond.

Een prachtig doel 

Ingrid Nijman, hoofd van de afdeling Puppy- en Pleeggezinnenzorg: ‘Puppypleeggezinnen dragen een bijzonder steentje bij aan een prachtig doel; mensen met een beperking meer zelfstandigheid geven met een speciaal opgeleide hond.’ Als de geleidehond aan zijn basisopleiding bij KNGF Geleidehonden begint, wordt er bekeken of de hond blindengeleidehond wordt voor iemand met een visuele beperking, assistentiehond voor naast de rolstoel, autismegeleidehond voor een kind met autisme of buddyhond voor een (oud-)geüniformeerde met een posttraumatische stressstoornis (PTSS).  

Kennismakingsgesprek 

‘Het opvoeden van een KNGF-pup gaat niet vanzelf’, vertelt Ingrid Nijman. ‘Het kost tijd en aandacht, maar het is ook ontzettend leuk werk. Het is fantastisch om te zien hoe zo’n kleine pup zich ontwikkelt tot een stabiele, gehoorzame volwassen hond, die daarna getraind kan worden als geleidehond.’ Als belangstellenden zich aanmelden als pleeggezin en een vragenlijst hebben ingevuld, komt een instructeur van Puppy- en Pleeggezinnenzorg langs voor een kennismakingsgesprek. ‘Daarin bespreken we de verwachtingen van beide zijden’, vertelt Ingrid. ‘Verder is dit gesprek belangrijk om een goede match te kunnen maken met een pup. Vanaf de geboorte kijken we al goed naar de karaktereigenschappen van een hond.’

Pleeggezin staat er niet alleen voor

Wie een pup van KNGF Geleidehonden mee naar huis krijgt, staat er niet alleen voor. Elk pleeggezin krijgt een instructeur toegewezen die regelmatig op bezoek komt en ondersteunt bij de opvoeding. Puppypleeggezinnen kunnen altijd contact opnemen met het servicebureau als ze vragen hebben of tegen dingen aanlopen. Daarbij krijgen ze toegang tot een e-learningprogramma, de noodzakelijke handleiding voor elk puppypleeggezin. Hierin is alles te lezen over de opvoeding en de socialisatie van de pup.