Bolle en Sofie zijn alle honden de baas

Bolle en Sofie in de kennel

‘Hé, een kat!’, roepen bezoekers aan de kennel van KNGF Geleidehonden vaak verrast. Hun oog valt op de cyperse kater Bolle (16), die kalm tussen de honden door banjert. Of op het zwarte poesje Sofie (2), dat net een speels sprintje trekt langs de buitenkennels. Bolle en Sofie wonen hier niet voor niks. Ze hebben een belangrijke taak: toekomstige geleidehonden vertrouwd maken met katten. 

De koning van de kennel

‘Bolle beheerst zijn taak perfect’, vertelt kennelhoofd Patrick Hilverink. ‘Honden die nieuw zijn op school, raken soms opgewonden als ze hem zien. Dan laten we zo’n jonge hond buiten op het veld nader kennismaken met Bolle. Hoe druk de hond ook is, Bolle blijft rustig in het gras liggen en laat zich besnuffelen. Hij wordt er niet heet of koud van. Vaak kun je Bolle een van de kennels zien binnenstappen, een slokje uit de waterbak nemen en weer weg wandelen. De honden kijken dan een beetje schaapachtig toe. Bolle voelt precies aan wat hij wel of niet kan doen bij welke hond. Soms kiest hij één van de hondenbedden uit als slaapplaats. Geen hond die hem daar vanaf durft te jagen. Dan zie je twee labradors noodgedwongen samen op het andere bed kruipen. We noemen Bolle niet voor niks de koning van de kennel!’, lacht Patrick.

Scherprechter

‘Ik heb maar één keer gezien dat Bolle zich vergiste’, vervolgt Patrick. ‘Hij liep over het veld en plots besloot één jonge hond toch om even achter hem aan te gaan en toen gingen de andere honden ook mee. Bolle stoof weg. Eenmaal veilig achter hek keek hij heel verontwaardigd over zijn schouder. Zo van: zoiets brutaals heb ik nog nooit meegemaakt!’ Voor de hond in kwestie betekende dit overigens nog eens extra oefenen in de omgang met katten. ‘Als een hond te fel reageert op katten, wordt hij afgekeurd’, zegt Patrick resoluut. ‘Want een geleidehond die zich tijdens het werken voor zijn baas van de wijs laat brengen door katten, is gevaarlijk. In die zin zijn Bolle en Sofie dus ook onze scherprechter. Geen hond studeert af zonder een goedkeuringstempel van de KNGF-katten.’

Een dagje ouder

Bolle is geliefd bij de kennelmedewerkers. Patrick: ‘Hij is erg lief en hobbelt gezellig achter ons aan als we de kennels schoonmaken.’ Maar Bolle wordt een dagje ouder. Hij hoort minder goed en ligt steeds vaker te slapen. Daarom heeft hij versterking gekregen van katje Sofie. Patrick: ‘Sofie is nog jong en soms een tikje wild, maar ze is wel al helemaal ingeburgerd en voelt zich volkomen op haar gemak bij de honden. Ze bewijst ook haar dienst als muizenvanger, want met al het hondenvoer hier, hebben we die ook over de vloer. Toch is het lastig voor Sofie om in Bolles voetsporen te treden, want hij is echt de ideale kennelkat.’ 

Gelukkig kan Sofie nog steeds bij Bolle in de leer, want hij heeft geen behoefte aan volledig pensioen, al heeft hij meer rust nodig dan vroeger. Zijn mand midden in de kennelruimte verruilt hij steeds vaker voor een plekje bovenop de grote wasmachines waarin de hondenkleedjes worden gewassen. Als die machines draaien, zijn ze lekker warm en vindt Bolle dit een heerlijke slaapplaats. Patrick: ‘Ja, eigenlijk behoort Bolle gewoon tot het inventaris, dus we hopen dat hij nog lang meegaat.’